Nuovi ospiti a ZOOM Torino

Nell’habitat Serengeti sono arrivati dall’Inghilterra 2 rinoceronti bianchi, i fratelli Ian e John

A ZOOM Torino, il primo bioparco immersivo d’Italia, sono arrivati due nuovi esemplari della specie attualmente più a rischio di estinzione. A fine aprile hanno fatto il loro ingresso al parco, all’interno dell’habitat Serengeti, due rinoceronti bianchi maschi, i fratelli Ian e John di 3 anni.

Come per tutti gli esemplari ospitati al bioparco Zoom Torino, Ian e John provengono da un’altra struttura zoologica EAZA, il Cotswold Wildlife Park and Gardens di Oxfordshire (UK) e il loro trasferimento in un’altra struttura rientra nel programma di interscambio tra parchi europei gestito e supervisionato dall’EAZA, l’associazione che riunisce tutte le più prestigiose strutture zoologiche europee. In Europa, nelle strutture EAZA, sono ad oggi ospitati 310 rinoceronti, mentre in Italia sono solo 6 i rinoceronti bianchi presenti nei parchi EAZA.

L’essere scelti da un’importante associazione europea,che riproduce animali a rischio estinzione a fini conservazionistici, quale struttura zoologica dove accogliere e far crescere uno deibig5 africani– spiega Gian Luigi Casetta, fondatore e amministratore delegato di Zoom Torino – è per noi un onore e al tempo stesso un’opportunità. L’affidamento dei due rinoceronti rientra infatti nell’ambito di un importante programma di riproduzione di una delle specie attualmente più braccata con un forte rischio di estinzione imminente. Poter far conoscere una specie simbolo di biodiversità ad altissimo rischio è, quindi, un’occasione speciale per coinvolgere attivamente i visitatori, anche nei progetti di conservazione in natura che portiamo avanti, e sfatare definitivamente i falsi miti legati al loro corno, per il quale rischiano quotidianamente la vita.

Il rinoceronte bianco appartiene ai programmi EEP (EuropeanEndangeredSpeciesProgramm) dell’EAZA in quanto specie ad alto rischio estinzione a causa del crescente bracconaggio. La situazione è degenerata nell’arco di pochissimi anni, dal 2010 al 2018, passando dall’uccisione di circa 30 a circa 1.028 esemplarinel 2017, a causa della credenza della capacità curativa (dalla febbre all’epilessia e il cancro) e dei poteri afrodisiaci della polvere del corno. La richiesta sul mercato è altissima: il valore del corno è di circa 90mila dollari/kg (contro i 80mila dollari della cocaina!). Questo significa che con un unico corno (un corno pesa fino a 5-6kg e può raggiungere anche 1,5 mt di lunghezza) il guadagno dei bracconieri e dei loro committenti può aggirarsi intorno ai 500mila dollari nell’arco di sole 48 ore, cioè il tempo calcolato dall’uccisione dell’animale all’immissione sul mercato della polvere del suo corno. Il bracconaggio è un mercato globale il cui valore viene stimato tra i 70 e 213 miliardi di dollari l’anno e che, dopo il traffico di armi, di droga e di esseri umani, è il terzo più redditizio del mondo illegale. Il principale importatore di corni è il Vietnam in quanto è il principale distributore per i mercati asiatici. Alla fine del 2017, in natura erano rimasti solamente20.000 esemplari di rinoceronte bianco(fonte Save The Rhino – https://www.savetherhino.org/). Sei tassi di abbattimento continuano a salire con lo stesso trend dell’ultimo periodo –  1 rinoceronte ucciso ogni 7 orein meno di 30 anni – i rinoceronti bianchi saranno estinti nel loro habitat naturale e si potranno osservare e conoscere esclusivamente nelle strutture zoologiche.

IL FUNDRISING E I PROGETTI DI CONSERVAZIONE IN NATURA

ZOOM ha iniziato a sostenere progetti in natura, in particolare in Sudafrica e in Namibia, nel 2014 con l’arrivo al parco di Freddy, rinoceronte bianco morto di vecchiaia a fine 2016, all’età di 38 anni. In soli 2 anni ha stanziato oltre 10mila euro per la formazione e l’equipaggiamento dei rangers e oggi lancia il nuovo progetto “Adotta un rinoceronte” con l’intenzione di sostenere i rangers e il Parco Nazionale Pilanesberg in Sudafrica. Tutti possono sostenere il progetto anche comodamente dal proprio divano, postando sui social network del parco un selfie indossando un corno di qualsiasi tipo (dal cono gelato al cornetto rosso) con #uncorno. Ogni 1000 foto ricevute, il parco si impegna ad adottare un rinoceronte della riserva e un ranger per un anno. Inoltre, è possibile partecipare alla nuova Extra Experience “Rino da Vicino” il cui biglietto andrà in parte a sostenere il progetto.

Leo, il rinoceronte bianco realizzato in vetroresina in scala 1:1, grazie alla collaborazione con la Fondazione ARCA (AnimalResearchConservation in Action) di Bussolengo (VR) e l’AIEA (Associazione Italiana Esperti d’Africa), viene ospitato a ZOOM con la finalità di fundrising per il sostegno dei progetti di conservazione in natura. Rimarrà al parco fino al 25 maggio per poi partire per nuove tappe in giro per l’Italia portando così in tutto il Paese il grido d’allarme per la scomparsa della specie e informando sulle attività di antibracconaggio, di cui è simbolo.

TALK ED EXTRA EXPERIENCE

Durante il walk safari all’interno del Serengeti i visitatori avranno la possibilità di partecipare anche a un nuovo talk, Alla scoperta dei rinoceronti, incontro scientifico-educativo con il biologo del parco, che si aggiunge a quelli proposti durante la visita al bioparco e allo stesso habitat Serengeti.I keeper illustrano le particolarità della specie raccontandone le problematiche in natura, le gravi conseguenze  della superstizione e delle credenze non scientifiche, la problematica del bracconaggio e i progetti portati avanti dalle istituzioni e dall’EAZA per contrastare il declino e la scomparsa della specie. Particolare rilievo avrà l’aspetto educativo relativo al corno: formato da cheratina, proteina filamentosa della quale si compongono anche le unghie e capelli umani che però non sono considerati curativi. Sarà inoltre possibile vivere un’esperienza a stretto contatto con Ian e John con l’Extra Experience Rino da vicino durante la quale piccoli gruppi di visitatori potranno avvicinarsi ai due pachidermi, sempre ovviamente in totale sicurezza, e guardarli negli occhi. Un’esperienza unica, diversa e coinvolgente, grazie alla quale viene sostenuto il progetto di conservazione “Adotta un Rinoceronte” (una parte del biglietto viene devoluta direttamente al progetto).

La nuova casa di Ian e John

I 2 rinoceronti sono inseriti nell’habitat Serengeti, un ambiente di 15.000 mq, il primo e unico multi-specie in Italia dedicato ad erbivori e volatili della savana africana visitabile a piedi e dove convivono circa 10 specie differenti, senza gabbie o recinzioni, separati dai visitatori solo da barriere naturali comeformazioni rocciose, alberi e corsi d’acqua.

In una prima fase Ian e John sono stati ospitati in una nuova holding costruita appositamente per loro: una zona indoor che garantisce la regolare salute dei rinoceronti anche di notte e d’inverno assicurando una temperatura media di 18° C. Per la realizzazione di questa struttura, così come di tutte le holding presenti nel bioparco, sono state seguite le Swissguidelines, le più rigide in termini di requisiti minimi per il benessere dell’animale, mentre per la conformazione e la gestione vengono seguite le Husbandryguidelines degli EEP dell’EAZA, documento che indica le procedure idonee per la gestione e cura di particolari specie.

Dopo pochi giorni di ambientamento, Ian e John hanno potuto fare esperienza del paddock, spazio outdoor a loro dedicato, e interagire con le altre specie che vivono nell’habitat, in particolare zebre, struzzi e piccole antilopi.

 

Caratteristiche

Ian e John sono fratelli consanguinei, ovvero sono figli dello stesso papà, Monty, nati entrambi nel 2015. Ian è nato a marzo dalla mamma Ruby, John è nato ad agosto dello stesso anno dalla mamma Nancy. Ian è riconoscibile dal suo corno dritto. John è il più coccolone ed è alla continua ricerca di attenzione. La loro dieta è molto semplice, si cibano principalmente di erba e fieno. I fratelli rinoceronti sono entrambi di carattere molto socievole e molto giocherelloni.

I due fratelli hanno un elevato valore genetico in quanto il loro dnache hanno ereditato dai loro genitori, è caratterizzato da una notevole distanza genetica dal resto dalla popolazione ex situ. Questa caratteristica rappresenta un punto importante in quanto presto potranno riprodursi e continuare così a mantenere la specie in vita. Poter ospitare due maschi all’interno di una struttura zoologica rappresenta un’importante prova di fiducia da parte dell’EAZA e dell’EEP coordinator della specie, si tratta infatti di un primo step per iniziare a breve la riproduzione. Alcuni studi dimostrano infatti che per riprodursi, una coppia di rinoceronti abbia bisogno anche della presenza di un secondo maschio nello stesso gruppo di pachidermi. Una volta ambientati nel nuovo parco e raggiunta la maturità sessuale, quindi, l’EAZA potrà inviare a ZOOM una femmina di rinoceronte bianco nella speranza che nasca poi un cucciolo. La gestazione dei rinoceronti è una delle più lunghe in natura, circa 22 mesi.

Curiosità. Il nome “bianco” deriva solo da una errata traduzione dell’Afrikaans wyd (“largo”), aggettivo attribuito al labbro superiore che differisce da quello del rinoceronte nero, più allungato, che gli inglesi hanno tradotto con white (per associazione fonologica).


ZOOM Torino è il primo bioparco immersivo d’Italia. Niente reti, gabbie e cancelli, ma cespugli e vasche d’acqua che fungono da barriere naturali.

Un percorso che si snoda tra 160.000 metri quadrati,un viaggio emozionante, curioso e sorprendente, alla scoperta di due continenti, l’Africa e l’Asia, dove incontrare gli animali in habitat ricreati ad hoc per loro: Serengeti, HippoUnderwater, Madagascar, Asia, Anfiteatro di Petra, Baia dei Pinguini, Bolder e Malawi Beach, Fattoria del Baobab, Tempio delle Tigri, Lontre di Manakara

Zoom Torino, membro di EAZA, EuropeanAssociations of Zoos and Acquaria, l’associazione che riunisce tutte le più prestigiose strutture zoologiche europee, èun bioparco di nuova concezione, lontano dalla vecchia e ormai superata idea di zoo tradizionale, ed ha l’obiettivo di fare conoscere e proteggere gli animali, conservare e difendere le specie a rischio, sostenere la ricerca e approfondire le tematiche ambientali.

 

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